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コーヒー豆が、今のわたしに語りかけてくれることがある。

わたしの修業時代

1970年。わたしは自分の会社を作った。
自分自身が美味しいと感じるコーヒーをお客さまへお送りしたい、
その気持ちだけをもって独立した。

自分が美味しいと感じるコーヒーとは、どのようなコーヒーなのか?
その質問に対する考えは、シンプルだった。
品質のよい生豆をつかった、焙煎したてのコーヒーの味だ。

しかし、当時わたしが考えて作ったコーヒーは、
市場に受け入れられることはなかった。
当時は、焙煎の鮮度に注目が集まることはなく焙煎してから
長時間経過したコーヒーの味が一般的であったからだ。
焙煎してから時間経過した古ぼけたコーヒーの香りや味が、
本来のコーヒーの味と考えられていたのだ。

わたしが「これが勝負の味だ」と考えて作った焙煎したてのコーヒーの味わいは、
受け入れられず、「まずい」と言われることさえあった。


行きついた答え

また当時、コーヒーに求められることは残念ながら、「価格」がほとんどであった。
わたしが美味しいと思える生豆は、仕入れ価格が高いものばかり。
自分が使うコーヒーの生豆は、妥協はしたくない。

そうしたなか、市場が「価格」を求めるのであればどうすればいいのか?

わたしが至った結論は、利益を減らせばいいと言うものだった。
今考えれば幼稚な考えであるが、いいものを作って、
それを安く売るということしか、わたしにはできなかったのだ。
しかし、それをすることで想像していたより、多くのお客さまからご縁をいただけた。

この当時のお客さまからわたしは、まじめに仕事をすることの大切さを、
学ばせていただいた。


コーヒー豆が、今のわたしに語りかけてくれることがある

今振り返って考えてみれば、当時の市場の声にあわせたコーヒーを作っていれば
それはそれで商売になったと思う。そういう選択もできた。
しかし、それではコーヒーの勉強はできなかっただろう。

コーヒーの生豆を前にしたとき、その豆の美味しさは、
どの焙煎度合いまでいくべきなのか、
また逆にここまでは火をすすめてはいけないということを、
コーヒー豆は、今のわたしに語りかけてきてくれる。
こうしたことは、自分の気持ちをごまかさず、
自分に恥じないことをするという考えを、貫き通したからだと思う。

美味しいコーヒーを作るということは、たくさんのことを積み重ねる必要がある。
自分に妥協することなく、自分に恥じない姿勢をもって、
自分が考えるコーヒーの味を作っていく。

コーヒーに関しては、この考えをこれからも貫き通したい。

株式会社 土居珈琲 焙煎士 土居博司