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「自分たちが作るコーヒーで、現在(いま)のコーヒー市場に革命をおこしたいんだ」。
                    (コスタリカ  エルペドレガル農園オーナー ヘクトール・ボニージャ)

現在、コーヒーの世界では、“革命”がおきようとしています。

いままでコーヒーの主流産地国と言えば、ブラジル、グァテマラ、コロンビアなどでした。これらの国々はコーヒー生産の歴史も長く、一般の方からの知名度も高い。国土面積も広いため、大量のコーヒーを生産しています。

しかし、一般の方には知られていないコーヒー産地国が、いま、脚光を浴びようとしています。コスタリカ、エチオピア、コンゴ、といった国々です。これらの国々はコーヒーの産地として、注目されることは、ほぼありませんでした。20年ほど前までは、これら国々の多くで、国内紛争が多発していたことが大きな理由です。

しかし、いま、わたしはこれらの国の人たちが作る銘柄に、より興味をもって採用しています。

たしかに、一昔前までは、これらの国から届けられる銘柄は、採用するレベルのものではありませんでした。かつては、これら国の治安は悪く、空港からコーヒー農園までの道程は、緊張をともなうものでした。

しかし、時代は変わりました。コスタリカなどは現在、都会化が進み、治安は驚くほど、よくなりました。街にはいろいろなレストランが立ち並び、夜、外出することも可能になっていました。

ただ、郊外では、まだまだ貧困や治安の問題を多くかかえているであろうことは肌で感じます。
ですから、郊外に存在するコーヒー農園に足を運ぶと、機械化は進んでおらず、作業のほとんどは、人間の手作業で行われています。

しかし、このことがコーヒー生産にとって悪いことかというと、そうではありません。

農園作業の機械化は、主流国が得意とするところですが、こうしたことは、コーヒーの品質の向上のためではなく、大量生産を目的とするためのものです。彼らは、そもそも膨大な量のコーヒー豆を生産しなければなりません。そのため、犠牲にしなければならないことも、多くあります。

コーヒー豆を天日で乾燥。通気性を高めるため一段高いベッドにコーヒー豆を置くことで、より甘味が引き出される。

こうした状況に対して、小さい国土しか有していないコスタリカなどのコーヒー農園は、大量のコーヒー生産を、そもそも目指していません。彼らが目指しているのは、どこよりも品質の高いコーヒーを作り出すことです。

その理由は、自分たちが作るコーヒー豆を国内の有力な輸出品に育てあげることで、「自分たちの手で、この国をよくしたい」という“想い”があるからです。

目視で完熟しているコーヒーの実を判別し、一粒一粒手摘みで収穫していく。メジャー産地国では、目にすることがない作業です。

「自分たちが作るコーヒーで、現在(いま)のコーヒー市場に革命をおこしたいんだ」。                              (コスタリカ  エルペドレガル農園オーナー ヘクトール・ボニージャ)

こうした考えのもと作り出されたコーヒー豆を目にすると、熱いなにかを感じてしまう。10年後はコーヒー産地国における序列は、大きく変化しているかもしれません。